Singapour, terre d’entreprises, chronique aux Échos

2 Avr

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J’ai eu la chance de dîner à plusieurs reprises avec Lee Kuan Yew. Essilor avait choisi Singapour il y a plus de vingt ans pour y installer le siège de nos opérations en Asie. Il nous en était reconnaissant. Il rassemblait régulièrement des entrepreneurs à dîner en petit nombre afin que chacun puisse s’exprimer. On sentait qu’il nous comprenait et on était fasciné par l’universalité de sa pensée. Lee Kuan Yew ne mâchait pas ses mots ; son réalisme, parfois dur, était toujours teinté d’empathie pour les vrais preneurs de risques. Il était un pont entre l’Orient et l’Occident, l’histoire et le présent, le tiers-monde et la modernité. Il avait bien connu Churchill, Nixon, De Gaulle. Mao le consultait. En 1962, Singapour était un tout petit pays, en quasi-faillite, prêt a se faire avaler par son voisin malais. En 1974, à la mort de Pompidou, son PIB par tête était de 70 % inférieur au nôtre. Aujourd’hui, il est de 70 % supérieur. Pas de chômage, des impôts moitié moins élevés que les nôtres, une sphère publique qui ne dépasse pas 20 % du PIB, les comptes publics en équilibre, 90 % de la population propriétaire de son logement, des caisses de retraite bien capitalisées, une croissance vive, un commerce extérieur florissant. La pauvreté à Singapour est éradiquée. La croissance a été, pour la combattre, bien plus efficace que les politiques inspirées par le dogme de l’égalitarisme. Les Singapouriens sont confucéens et leur organisation politique n’est pas la nôtre. Mais leur capacité à se développer est telle que nous devrions nous inspirer d’eux. Demandez aux chefs d’entreprise qui y sont installés quelle est la clef ; ils vous diront que règne à Singapour un climat de confiance grâce auquel les entreprises peuvent croître et s’épanouir, pour le bien de tous.

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