Saine concurrence / Un article paru aux Echos

28 Jan

Lors d’un récent voyage en train, mes jeunes voisins comparaient les services des différents opérateurs téléphoniques et se plaignaient de prix trop élevés. Il y a quarante ans, j’étais étudiant aux Etats-Unis, le prix d’un appel vers la France était de 3 dollars la minute – à peu près 30 fois plus qu’aujourd’hui. L’effondrement des prix que provoque actuellement l’arrivée de Free dans le paysage français s’inscrit en fait dans cette perspective historique. Avec un peu plus de quarante ans de croissance entre 15 et 20 % l’an, les volumes ont été à peu près multipliés par mille, les prix baissant de 25 % chaque fois que les volumes doublent, on arrive à la division par trente (1). C’est la saine concurrence entre les constructeurs et les opérateurs qui a permis ces gains de productivité ; rétrospectivement les choix technologiques ont été judicieux. Les profits des compagnies téléphoniques sont restés (quoi qu’on en dise) à peu près constants en pourcentage des ventes malgré cette explosion de la consommation, preuve que l’immense majorité des gains a été repassée au consommateur ; la concurrence est donc solidarité naturelle entre le fournisseur et son client. La concurrence ennoblit le profit puisqu’il passe par la case risque ; elle est son régulateur, elle encadre fermement l’intérêt particulier et le guide naturellement vers l’intérêt général. La concurrence permet de remettre en question les situations établies, elle est un puissant facteur d’égalité. La concurrence appelle à la responsabilité car on ne peut, si l’on est honnête, bénéficier de ses bienfaits en tant que consommateur et refuser au producteur les capacités d’adaptation qui, seules, permettent la baisse des coûts et des prix.

La concurrence est ascèse pour ceux qui acceptent de s’y soumettre mais aussi joie pour ceux qui puisent en elle les raisons de se dépasser. La concurrence est la matrice de l’initiative. Au fond, elle est un autre nom qu’il faudrait donner à la liberté.

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